Paret Wagner – Tristan och Isolde

När Cosima von Bülow och Richard Wagner gifte sig 1870 hade de haft en kärleksförbindelse i många år och hade barn tillsammans. Någonting som på den tiden utgjorde ett stigma och blev föremål för mycket skvaller, skandalisering och för Cosimas del uteslutning från de fina salongerna i dåtidens Tyskland.

Cosima, dotter till pianisten och kompositören Franz Liszt var gift med en elev till Liszt, en av hans egna favoriter, pianisten och dirigenten Hans von Bülow. Han gjorde det inte lätt för paret Cosima och Richard att få möjlighet att leva tillsammans. Hans von Bülows trumfkort var de två barn som paret hade tillsammans.

Hans von Bülows villkor för att släppa iväg sin hustru till operakompositören var att hon skulle lämna de två flickorna Daniela och Blandine hos honom. Efter lång tvekan och mycket ångest följde Cosima till sist sitt hjärta och älskarens påtryckningar och reste utan barnen för att för alltid stanna hos Richard. Detta val skulle komma att skapa ett outplånligt sår i Cosimas själ och hon satte igång att skriva dagbok för att lindra sin plåga. Men också för att dokumentera för eftervärlden sitt liv tillsammans med Richard Wagner och för att göra begripligt för barnen när de blev vuxna varför hon gjorde detta val. Dagböckerna kom sedermera att omfatta flera tusen sidor och finns översatta till flera språk. 

Cosima hade, innan hon etablerade sig tillsammans med Richard Wagner, fått underteckna en försäkran om att hon var villig att dö med sin make för konsten. Wagners konstsyn, som innefattade uppfattningen att när man hade skådat den ultimata skönheten var det dags att dö, och hans egen opera Tristan och Isolde låg i botten på denna begäran. Paret skulle dö tillsammans och Richard hade sagt att om han dog före Cosima skulle hon ha endast några få dygn kvar att leva. Något som hon utan tvekan hade anammat. Cosima var utsedd att vara operakompositörens förlossare i liv och död. Wagners konst sysslar mycket med förlösningsmotivet, den heliga Elisabeth i Tannhäuser som förlöser hjälten ur Venusbergets bann eller Parsifal ur Kundrys fala grepp. Cosima skulle vara den upphöjda och rena, den kvinna som skulle räcka honom den åtrådda Gralen efter väl förrättat livsverk. Denna överenskommelse kom att prägla parets samliv på ett mycket påtagligt sätt och gjorde deras äktenskap till en känslomässig berg- och dalbana.

När Richard Wagner 1883 dog i palatset Vendramin i Venedig var änkan otröstlig och gick omkring som en skugga i palatset. Wagners död var naturlig, han dog i en hjärtattack, det var alltså inget självmord.  Man kan kanske säga att han dog för konsten genom att arbeta ihjäl sig. Hans livsverk är stort och omfattande och han fick kämpa en hård kamp för att införa den nya stil inom operakonsten som han strävade efter. Cosima önskade inget hellre än att få följa efter sin make i döden och därför slutade hon att äta och dricka efter dödsfallet och många fruktade att hon skulle gå samma väg som sin make. Det var till slut den förre maken Hans von Bülow som väckte henne till sans genom sitt telegram med orden: "Syster, du måste leva!"

Efter några år av sorg och tillbakadragenhet hittade Cosima Wagner tillbaka till livet och hon blev den som drev sin makes livsverk vidare i hans anda i det festspelshus som Richard Wagner uppfört i Bayreuth. Hon blev med tiden en respekterad och skicklig chef för festspelen i Bayreuth som hölls och fortfarande hålls varje år. Hon dog i sin nittioårsålder.

 

Mirjam Tapper

Senaste artiklarna